マルチーズ

マルチーズってどんな犬?

●体高:20~25cm

●体重:2~3.2kg

●抜け毛:少ない

●吠えやすさ:多い

●運動量:中くらい

 

特徴

華奢でコンパクトな体と短い脚に、絹糸のような光沢のある純白かつ長い被毛をもつ小型犬です。被毛は、鼻先や垂れた耳、尾からもとても長くまっすぐ伸びています。体毛は床に届くくらいまっすぐ垂れ下がるように伸びた長毛です。下毛はなく、頭部の毛をリボンなどでくくって飾られる場合もあれば、短くカットしている姿もよく見られます。表情は、優しくあたたかみがあり、身のこなしは機敏です。イキイキと活力にあふれ、軽やかな足取りで優雅に歩きます。毛色は、純白が望ましく、淡いタンやレモン色は許容されるが望ましいとは言えないとされています。

 

性格は、知的で快活かつ大胆で、愛情深く、甘えん坊なところもあります。ずっと以前から「抱き犬」として人気を得てきたように、マルチーズは、優美な被毛にふさわしく、おおらかで上品、優雅、そして恐れを抱かず明るく無邪気に振舞います。飼い主にとても懐き従順で、利口で賢く落ち着いているため、しつけもしやすいでしょう。ただし、その気品に似つかわしくない大胆な気性ももっており、自分より大きな犬にも対峙することがあったり、見知らぬ人にはあまりなつかなかったりするマルチーズもいます。

 

マルチーズの世話については、抜け毛は少ない方ですが、綺麗な白い毛を保つには毎日コーミングやブラッシングをしてあげるとよいでしょう。また、涙やけで毛が茶色くならないように毎日目元を拭いてあげるとよいでしょう。シャンプーは、週に1度が理想的です。換毛期はないと言われますが、抜け毛が気になる場合は、定期的に毛をすき取ったり、長い毛を短くカットしたりすることも検討してください。そして、マルチーズは活発で運動が好きですが、運動量は少なくてもよく、室内を駆け回ったり、たまに散歩で気分転換をさせてあげたりするくらいで大丈夫です。垂れた耳は中が汚れやすく、定期的に耳掃除をしてあげるとよいでしょう。なお、マルチーズは暑さや寒さにあまり強くない室内犬で、屋外では飼わないようにしましょう。留守番もきちんとできますから、一人暮らしの人にも向いています。

 

歴史

マルチーズは、最も長くペットして飼われていたとされる犬種の1つであり、約3000年もの歴史をもっています。紀元前500年頃のギリシャの壷にはマルチーズのような犬の姿が描かれており、古代ギリシャ・ローマの文学には、マルチーズらしき犬が度々登場します。

マルチーズの由来は、イタリアから少し離れたところにあるマルタ島にあると考えられていますが、アジア由来の犬種という説もあります。

 

どこからマルチーズがヨーロッパにもたらされたかはさておき、フランスでは15世紀ごろには貴族の間で確固とした地位を築いていきました。イギリスへはヘンリー8世の治世にもちこまれ、16世紀末までには、貴族や王族の婦人の間で人気を博していきます。この愛らしい小さなマルチーズは、エリザベス1世やヴィクトリア女王にも寵愛され、ゴヤを含む芸術家たちの間で美しい貴婦人の肖像画などに描かれるようになるほどでした。アメリカでは、白いマルチーズが、1877年のウエストミンスター・ショーでマルチーズ・ライオンドッグの名称で初めて出品され、1888年にアメリカン・ケネル・クラブにより公認を受けました。

 

ちょこっとコラム

■日本での人気は高く、JKC(ジャパンケネルクラブ)の登録頭数によると、2009年以降10位以内に入っています。

 

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